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业余科学家帮助NASA发现新的宇宙邻居

  • 商业新闻
  • 2020-08-26 18:05:58

美国国家航空航天局(NASA)发布了这项新研究的结果,其中天文学家报告发现了95个被称为褐矮星的天体。许多新发现的天体都在距离太阳几十光年以内的地方。来自公共领域的业余科学家通过后院世界:第9星球公民科学项目帮助NASA进行了发现。该项目旨在将业余科学家与专业科学家配对,以帮助搜索NASA NEOWISE卫星记录的数据。

该研究使用的数据也以先前的名称WISE记录在2010年至2011年之间。研究中其他有用的数据包括退休的Spicer太空望远镜的信息以及美国国家科学基金会NOIRLab的设施。后院世界项目的发现表明,公众成员可以在重塑对我们的太阳能社区的科学认识方面发挥重要作用。

该项目中发现的褐矮星非常重要,因为尽管它们的质量不足以像恒星一样为自身提供动力,但它们却比行星重许多倍。虽然这些物体被称为棕矮星,但实际上,当人们近距离观察时,它们会呈现出品红色或橙红色。棕矮星可能不会像太阳一样燃烧,但是它们可能非常热,有些甚至达到华氏几千度。

但是,大多数新发现的棕矮星都比水的沸点低。有些接近地球的温度并且足够凉爽以至于有水云。由于褐矮星的温度低且直径小,因此它们在可见光下微弱。它们确实以红外光的形式散发热量,可以通过Spicer和NEOWISE等望远镜检测到。

该项目的目标之一是找到已知最冷的棕色矮星WISE 0855的背景,WISE 0855约为-10华氏度,是迄今为止已知最冷的棕色矮星。寒冷的天气足以使科学家们怀疑这是否是从太阳系中引爆的流氓系外行星,但是这项新研究提供了有助于将其置于背景中的数据。NASA依靠由100,000多名公民科学家组成的全球网络,他们自愿检查了数万亿像素的望远镜图像,以识别褐矮星的运动。

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